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Avianca

Avianca Logo- AVIANCA - Aerovías del Continente Americano -

 



Reseña histórica:
 
Avianca nació en Barranquilla, ciudad localizada al norte de Colombia, el 5 de Diciembre de 1919 como SCADTA (Sociedad Colombo-Alemana de Transporte Aéreo), gracias a la visión y espíritu de empresa de un grupo de hombres de negocios de origen Colombiano y Alemán. Esto hace a Avianca la segunda Aerolínea más antigua del mundo, después de KLM de los Países bajos.

El primer vuelo de SCADTA se hizo a bordo de un Junkers F-13 comandado por el Piloto Alemán Helmuth Von Krohn, entre Barranquilla y el pueblo de Puerto Colombia, con una carga de 57 cartas. El motor del Junkers F-13 tuvo que ser modificado para que pudiera operar en el calor de la región. Al avión se le tuvieron que adecuar dispositivos de flotación para que pudiera aterrizar en los ríos cercanos a ciertos pueblos, puesto que en tierra la infraestructura para operaciones de aviones era escasa.

 
Las operaciones se expandieron en los años 20: SCADTA obtuvo una concesión del gobierno Colombiano para transportar correo por vía aérea, servicios internacionales comenzaron a Venezuela y Estados Unidos. Otros hechos destacados llevados a cabo por SCADTA comprenden el primer vuelo presidencial oficial al transportar al presidente General Pedro Nel Ospina, en 1922; el transporte de un cargamento de oro y papel moneda desde Puerto Berrío hasta Girardot, en 1923, cargamento vital para salvar al país de la bancarrota en aquel entonces; y el primer vuelo de correo entre Bogotá y Nueva York, en 1931.

Importantes mejoras en la flota ocurrieron en 1937 y 1939 con la incorporación de Aviones Boeing 247 y Douglas DC-3.

Sin embargo, no todo era felicidad. Muchos obstáculos derivados de las condiciones técnicas y de infraestructura de la época, junto con la dificultad del terreno Colombiano, tuvieron que ser superados. En 1924 un accidente cegó la vida de algunos de los pioneros que habían comenzado con el sueño de SCADTA, entre ellos el alemán Helmuth von Krohn (el Piloto al mando cuando el primer vuelo tuvo lugar) y el Colombiano Ernesto Cortizzos. El Aeropuerto Internacional de Barranquilla lleva su nombre, "Ernesto Cortizzos", precisamente en honor a este pionero. La segunda guerra mundial se desató, intensificando así la presión en los pioneros alemanes de SCADTA, lo que resultó en la venta de sus acciones a la Pan American Airways.


NACE AVIANCA
 

SCADTA, controlada por Pan Am, se fusionó con SACO (Servicio Aéreo Colombiano), su mayor competidor en aquel entonces, en junio de 1940, en Barranquilla, dando origen oficialmente a Avianca (Aerovías Nacionales de Colombia). Como nota al margen, el muy popular cantante de tango Carlos Gardel había fallecido en un avión de SACO cuando se presentó una colisión en tierra con otro avión en Medellín.

Avianca tuvo crecimiento continuo durante los años 40 cuando adquirió Aviones DC-4 y comenzó a volar a Quito, Lima, Ciudad de Panamá, Miami, Nueva York y Europa. En los 50 introdujo los, para ese entonces, muy modernos Lockheed 749 Constellation y 1049 Super Constellation. En 1956 Avianca transportó a la delegación olímpica colombiana hasta Melbourne, Australia, en un vuelo que duró 61 horas, sólo deteniéndose para abastecerse de combustible.

Más tarde, Avianca ingresó en la era del jet con el alquiler de dos aviones Boeing 707. La aerolínea fue uno de los clientes de lanzamiento, junto con Lufthansa y Singapore Airlines, del Boeing 737, avión que posteriormente se convertiría en el más vendido a nivel mundial, al ordenar dos unidades matriculadas como HK-1403X y HK-1404X. Las aeronaves no duraron mucho en Avianca, debido a sus motores que tuvieron problemas con la ingestión de objetos foráneos en las pistas colombianas de aquel entonces. Los dos aviones continuaron su vida útil en la Fuerza Aérea Alemana y terminaron en Estados Unidos con Air California.
 
Mapa de rutas de 737 de Avianca - Aviacol.net El Portal de la Aviación Colombiana
Mapa de rutas operadas por los 737 de Avianca en 1969. (Imagen vía: Jaime Escobar)
 
El jet había llegado a Avianca para quedarse, adquiriendo más tarde aviones 707 y 727, convirtiendo a la empresa en 1976 en la primera aerolínea latinoamericana en operar un Boeing 747. Avianca tenía una extensa red de destinos que llegaba tan lejos como Zurich, también cubriendo Paris, Madrid y Frankfurt, y gran parte del continente Americano. En los años 90 adquirieron aviones jet McDonnell-Douglas MD-83, Boeing 757 y Boeing 767 y aviones turboprop Fokker 50. Con esto llegó la salida de la flota de los 727 y 747. Durante este tiempo Avianca no estuvo libre de competidores de calidad como LANSA, Aerocóndor, Aeropesca, Aerotal y ACES, entre otras buenas aerolíneas colombianas, todas lamentablemente difuntas hoy en día.


SISTEMA AVIANCA/SAM


En 1994, Avianca, Helicol y SAM formaron el sistema Avianca/SAM. SAM continuó usando su propia imagen y adquirió Aviones AVRO RJ-100. Estos aviones tuvieron problemas y finalmente fueron retirados de la flota de SAM, luego de un corto periodo de operación. Hoy en día vuelan sin inconvenientes en Suecia, con Malmö Aviation. 

SAM continuó su operación con aeronaves Fokker 50 y MD-83, provenientes de Avianca, con su propia imagen corporativa hasta 2002, cuando con Avianca y ACES formaron la Alianza Summa. Al  terminar dicha alianza, la nueva imagen de SAM pasó a ser la misma de Avianca con un letrero que decía "Operado por SAM". La flota de Fokker 100 de Avianca, de hecho, perteneció a SAM y con esta imagen y flota operaron hasta que la marca fue completamente absorbida por Avianca, en 2010.


LOS MALOS TIEMPOS


Avianca no ha estado exenta de malos tiempos derivados de accidentes, problemas financieros y la situación socio-económica que ha vivido Colombia durante las últimas décadas.

Primero fueron los accidentes. Avianca tuvo una serie de ellos que golpearon bastante duro a la Aerolínea. El 27 de noviembre de 1983, un 747 de estrelló mientras aproximaba en la noche al Aeropuerto Barajas de Madrid, España, por razones que se atribuyeron a error del piloto. De igual forma, debido a falta de disciplina y CRM, un 727 se estrelló en Cúcuta, en marzo 17 de 1988, después de despegar. Los accidentes no ocurrieron sólo por problemas internos de la aerolínea, el 27 de noviembre de 1989 Avianca fue víctima del narcotráfico y el terrorismo que Colombia ha sufrido desde hace mucho tiempo, cuando una bomba puesta por la mafia narcotráficante fue activada en un 727 poco después de despegar de Bogotá hacia Cali, con un saldo trágico de 107 muertos.

El accidente más recordado, quizás, fue el que tuvo lugar en Nueva York el 25 de enero de 1990, cuando un 707 proveniente de Medellín se estrelló debido al agotamiento del combustible después de tratar de aproximar sin éxito con condiciones meteorológicas deterioradas y después de haber tenido que sostener por largo tiempo en una espera. El reporte oficial habla de falta de buenas comunicaciones entre los controladores y la tripuación, el no haber tomado la decisión de desviarse al aeropuerto alterno cuando era requerido y la falta de habilidad con el idioma Inglés por parte del Capitán.

A finales de los años 90, Avianca, perteneciente al Grupo Santodomingo, se encontraba en malas condiciones financieras. La empresa estuvo a punto de declararse en bancarrota un par de veces, pero logró salir adelante sin hacerlo. Sin embargo, las cosas empeoraron radicalmente después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, en Nueva York, no solo para Avianca, sino para todas las aerolíneas en Colombia y a nivel mundial. El resultado fue algo que muchas personas no habrían creído posible, Avianca (y su subsidiaria SAM) se fusionó con su hasta entonces archirival ACES (Aerolíneas Centrales de Colombia), formando la Alianza Summa.  


ALIANZA SUMMA


La Alianza Summa fue formada el 20 de Mayo de 2002. En esta etapa los aviones de Avianca, SAM y ACES fueron pintados con el logo de la Alianza Summa (una mariposa con los colores de las tres aerolíneas: rojo, verde y naranja) con un fondo gris y el logo de la respectiva aerolínea en el fuselaje. Esta fase estuvo marcada por problemas y por la percepción del público de un empeoramiento en el servicio (especialmente en ACES, cuya imagen en el público era precisamente la de una aerolínea cálida y puntual).

En la consolidación de la flota, el ATR 42 y el Boeing 727 fueron sacados de ACES, dejando para la aerolínea sólo la flota de aviones Airbus A320. Unos pocos meses después de que esto sucediera, en agosto de 2003, ACES se declaró en bancarrota y fue liquidada. Hay quiénes argumentan que Avianca tomó ventaja de ACES para sobrevivir, mientras otros argumentan que ACES tenía problemas graves con anterioridad a la Alianza Summa y que habría entrado en bancarrota mucho antes si la Alianza Summa no hubiera existido. Cualquiera que hubiera sido la verdad, la realidad era que ACES no existía más y Avianca, en muy mal estado financiero, se declaró en bancarrota y entró a los procedimientos del Capítulo 11 de la ley de quiebras de Estados Unidos, a través de su representante allí, Avianca Inc. ACES no pudo tener acceso al Capítulo 11 cuando entró en bancarrota y por ende no pudo ser protegida en una hipotética reorganización de sus acreedores, la mayoría basados en Estados Unidos.


CAPÍTULO 11

 
Avianca entró oficialmente al Capítulo 11 el 21 de marzo de 2003. La situación de la aviación era muy dificil de sostener debido al incremento de los precios de los combustibles, las pólizas de seguros, el decrecimiento de la demanda y la situación desafiante, en el aspecto económico, por la que atravesaba el mundo. Colombia no estaba exenta y sufría una devaluación excesiva que estaba afectando la finanzas de Avianca aún más, ya que gran parte de sus ganancias se daban en pesos colombianos, mientras una parte igualmente importante de sus egresos se daba en dólares, entre otros factores.

En este proceso Avianca comenzó el "Plan de Vuelo de la Transformación", que contempló extensos cambios a sus políticas administrativas, su cuadro de rutas (todas las rutas a Europa fueron terminadas con excepción de Madrid), una exhaustiva evaluación de su flota y empleados, y reuniones con los sindicatos para negociar y lograr salir de la crisis. El proceso no fue corto ni fácil y el juez de Nueva York a cargo del mismo tuvo que extender los plazos al menos dos veces dada la complejidad de la situación. Al final, después de una larga subasta, el Grupo Synergy, de propiedad del empresario Boliviano-Brasilero Germán Efromovich, compró la Aerolínea, que también estaba en la mira de Copa Airlines de Panamá (empresa que a la postre compró a Aero República). Synergy es dueño de otras Aerolíneas en la región y también tiene intereses en las industrias de la comunicación, la hotelería y el petróleo. Una vez todos los requerimientos fueron satisfechos, Avianca Inc. salió del Capítulo 11 el 10 de Diciembre 2004. La tormenta había pasado, era una época nueva y más prometedora para Avianca.


LA NUEVA AVIANCA

 
Avianca, ahora bajo el grupo Synergy, cambió su nombre de "Aerovías Nacionales de Colombia" a "Aerovías del Continente Americano". La administración cambió también y se apuntó a Fabio Villegas como nuevo presidente. La imagen se modificó y se introdujo un nuevo esquema rojo. Con estos estos ajustes también llegaron excelentes reportes financieros no vistos en mucho tiempo. Desde 2005 hasta la actualidad Avianca ha tenido transformaciones aún más profundas.

Comenzaron un agresivo plan de renovación de flota ordenando aviones Boeing 787 (los primeros en Sur América, como en los tiempos del 747 -si bien LAN los operó primero, los ordenó después-) y ordenando también aviones Airbus A319, A320 y A330 mientras introducían aviones Fokker 100 para ser operados por su subsidiaria SAM. Los Airbus comenzaron a llegar en 2008, y con ellos vino un cambio de interior, el cual, por primera vez en la historia de Avianca, incluía un sistema de entretenimiento a bordo de última tecnología, el Panasonic X2. Avianca fue la primera aerolínea a nivel mundial en tenerlo. Con los aviones nuevos llegando, algunos más antiguos comenzaron a salir de la aerolínea, incluyendo los MD-83, Boeing 757 y Boeing 767.




Render 787 de Avianca


Pero los cambios no han sido sólo en la flota. Avianca ha comenzado de nuevo a expandir su cuadro de rutas, y ha iniciado nuevas operaciones dentro y afuera de Colombia, incluyendo a Neiva, Ibagué y Popayán desde Bogotá, y comenzando a operar entre ciudades secundarias como Medellín y Cúcuta y Cali y Cartagena, entre otras.  En el plano internacional se iniciaron rutas a Washington DC, Santo Domingo, San José de Costa Rica y Barcelona, entre otros. Nuevos destinos están en constante análisis y destinos europeos que tenían servicio de la aerolínea en el pasado pero que fueron abandonados, como Londres, Frankfurt y París, tienen posibilidades de volver a ser operados en un futuro.

Avianca es hoy en día una aerolínea fuerte y sana en lo financiero, mejorando su servicio continuamente y con estrictos estándares en políticas de combustible, seguridad, CRM y manejo del idioma Inglés para su tripulación, derivados de las dolorosas y costosas lecciones del pasado. No sólo se está expandiendo a sí misma, sino que está diversificando sus servicios, incluyendo una rama nueva de carga aérea, que vino por la adquisición de la aerolínea carguera TAMPA Cargo, basada en Medellín, la cual retuvo su imagen corporativa pero siendo ahora parte del sistema Avianca, bajo la potestad del Grupo Synergy. Adicionalmente, durante 2009 se anunció la fusión en un mismo holding entre Avianca y TACA, una de las aerolíneas más importantes de América Central, lo cual ha producido sinergias y más opciones para los usuarios mientras que en Brasil OceanAir ha cambiado de nombre por "Avianca Brasil".  
Avianca ingresó a Star Alliance oficialmente el 21 de Junio de 2012 (junto con Copa Airlines Colombia), abriendo oficialmente la posibilidad de nuevas conexiones a nivel mundial con el resto de aerolíneas asociadas.

Durante su proceso de renovación de flota, fue la primera aerolínea en recibir un Airbus A320 con Sharklets en América.  A finales de Mayo de 2013 fue presentada oficialmente la nueva imagen de la aerolínea.  También se anunció que esta imagen sería llevada por todas las aerolíneas que pertenecen al grupo, las cuales cambiarán su nombre a Avianca también iniciando por TACA y Tampa Cargo (que se convirtió en Avianca Cargo), siguiendo posteriormente con Aerogal y eventualmente Avianca Brasil.  A principios de Julio de 2013 llegó a Colombia el primer ATR 72-600 con los nuevos colores. Este modelo de avión reemplazará paulatinamente a los Fokker 50, turbohélices en servicio con Avianca desde principios de la década de los 90.

La competencia por parte de otras aerolíneas colombianas, como Aero República (hoy día Copa Airlines Colombia) y Aires (adquirida en 2010 por LAN y hoy en día llamada LAN Colombia), es fuerte puesto que ellas también han mejorado y expandido su operación. Sin embargo, el futuro de la nueva, moderna, segura y mejorada Avianca, con una Colombia trabajando en los aspectos social, económico y de seguridad se ve brillante.

 


Destinos:


Nacionales: Armenia, Barrancabermeja, Barranquilla, Bogotá, Bucaramanga, Cali, Cartagena, Cúcuta, Florencia, Ibagué, Manizales, Medellín, Montería, Neiva, Pasto, Pereira, Popayán, Riohacha, San Andrés, Santa Marta, Tumaco, Valledupar, Yopal.

 

Avianca Destinos Nacionales

 

Internacionales: Aruba, Barcelona, Buenos Aires, Cancún, Caracas, Ciudad de México, Ciudad de Panamá, Curazao, Fort Lauderdale, Guayaquil, La Habana, La Paz, Lima, Madrid, Miami, New York, Orlando, Punta Cana, Quito, Rio de Janeiro, Santiago, San José de Costa Rica, San Juan de Puerto Rico, Sao Paulo, San Salvador, Santo Domingo, Valencia (Venezuela), Washington.

Destinos Internacionales Avianca

 


Flota:

Airbus A318 (10)
Airbus A319 (12)
Airbus A320 (33)
Airbus A330-200 (9)
ATR 72-600 (1)
Fokker 50 (10)

A318 de Avianca - Aviacol.net El Portal de la Aviación Colombiana

Airbus A318 (Foto: Javier Franco TOPPER)

Airbus A319 (Foto: Andrés Ramírez)

 
Airbus A320 (Fotos: Andrés Ramírez)


Airbus A330-200 (Foto: Andrés Ramírez)
ATR 72-600
ATR 72-600 (Foto: Andrés Ramírez)


Fokker 50 (Foto: Andrés Ramírez)



Si desea más información con respecto de los Aviones civiles que operan en Colombia haga click aquí.

Códigos:

OACI: AVA
IATA: AV

Período de Operación:
1919 - Hasta la fecha actual
Enlaces de Interés (algunos enlaces podrían abrirse en una ventana nueva):


A.Ramírez
Última actualización: 01 de Agosto de 2013

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