Artículos de Interés General sobre Aviación, Industria Aérea
El BACC BA-400, único en el mundo, resguardado en Colombia

La aviación en Colombia tiene muchos aspectos interesantes y únicos dentro del contexto internacional: la segunda aerolínea más antigua del mundo aún en operación, “la capital mundial del DC-3”, El C-54 con menos horas de vuelo en el mundo, etc. Dentro de estos raros ejemplos, cabe mencionar la existencia de un “único en el mundo” preservado en el Museo Aeroespacial Colombiano: el único BAAC BA-400 (O Howard H-400) construido. Si bien la historia del avión es interesante, no es tan extensa como para abarcar páginas y páginas en un artículo. Es su rareza lo que hace encantador hablar de este bello avión que cualquiera puede apreciar visitando el Museo.

 

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Se puede trazar la historia de este aparato tan lejos como 1934. En aquel año el Lockheed L-10 Electra hizo su primer vuelo. Este avión, famoso por haber sido elegido por Amelia Earhart para su fatídico vuelo alrededor del mundo en 1937, fue el antecesor del Lockheed L-14 Super Electra, una versión más grande y potente que también protagonizó varios vuelos récord durante los años 30s y 40s. El Lockheed L-14 antecedió a su vez al Lockheed L-18, una versión alargada del L-14.

En junio de 1940, la Vega Aircraft, subsidiaria de la firma constructora de aviones Lockheed, consigue un contrato para construir 875 bombarderos diseñados a partir del avión de pasajeros Lockheed L-18, para entregados a la Comisión de Compras Británicas. Entregado al Escuadrón del Mando de Bombardeo de la RAF, el avión no tuvo el rendimiento esperado. Su primer vuelo tuvo lugar el 31 de julio de 1941, entrando en servicio en junio de 1942 y finalizando las entregas en 1945.

Paralelamente, el Lockheed C-60 Lodestar empezó su desarrollo mucho antes. El C-60 es una derivación de transporte militar del modelo L-18. Dicho modelo fue concebido en 1937 por el ingeniero Clarence L. Johnson. Se produjeron 625 unidades que operaron en más de 10 Fuerzas Aéreas en el mundo.

El Lodestar C-60 llegó a la Fuerza Aérea Colombiana en 1943, cuando fueron adquiridos dos aparatos matriculados como FAC654 y FAC655. Los aviones fueron designados como transporte presidencial para el doctor Alfonso López Pumarejo y de altos mandos militares. Ambas aeronaves estuvieron equipadas en su versión ejecutiva para siete pasajeros. Su operación estuvo siempre dependiendo del Grupo de Transporte que en esa época tenía su sede en el antiguo aeropuerto de Techo en la capital del país. Los aviones estuvieron en servicio hasta 1959 cuando fueron retirados en forma definitiva y rematados entre empresas comerciales y privadas.

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 El BACC BA-400, único en el mundo, resguardado en Colombia | Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaEl Lodestar C-60 en servicio con la FAC
Fotos: Fuerza Aérea Colombiana

Un total de diez Lockheed Lodestar fueron inscritos en el Registro Aeronáutico Nacional en Colombia y volaron con TACA de Colombia y Transandina de Aviación en los años 40. Ninguno sobrevivió la década de los 50. Tras la venta de los aviones militares, el FAC654 se convirtió entones en el HK-1146 y operó en los Llanos Orientales con la empresa TAM, Transporte Aéreo del Meta, antes de ser vendido a Aeropesca. El avión se estrello despegando de Eldorado en un vuelo de prueba el 5 de enero de 1974.

El BACC BA-400, único en el mundo, resguardado en Colombia | Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaEl HK-1146 en Bogotá en la década de los 70
Foto: Jaime Escobar

El BACC BA-400, único en el mundo, resguardado en Colombia | Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaPercance del HK-1146 el 5 de enero de 1974 en Eldorado
Imagen: Colección de Jaime Escobar

Sin embargo, después de su paso por la FAC, ninguno de estos aviones sobrevivió para hacer parte de algún museo, mucho menos del Museo Aeroespacial Colombiano. Así pues, ¿cómo es posible que en el parque aeronáutico del Museo se exhiba un avión parecido a un Lockheed Lodestar C-60 matriculado FAC654?

Este avión en particular que se encuentra en el Museo, viene de una aeronave Lockheed Ventura, mayor que el Lodestar y modificada por la empresa Howard Aero. Varios Lockheed Ventura fueron convertidos a Super Ventura con alargamiento del fuselaje, varias modificaciones aerodinámicas y motores más potentes que le permitían conseguir mayor velocidad. La mayoría fueron destinados para uso ejecutivo. El Super Ventura fue rebautizado como Howard 350, sin embargo esta denominación fue tomada mas para usos de propaganda que realmente comerciales.

Finalmente el H-350 tuvo un desarrollo posterior que lo convirtió en Howard 400 y acá es donde entra nuestro avión. El H-400 era un H-350 presurizado, aunque algunos registros indican que realmente fue un H-500 (otro desarrollo paralelo de la empresa) con alas de Super Ventura. Del H-400 únicamente se construyó un ejemplar cuyo número de serie es 5599, si bien algunas fuentes indican que fueron 4 las aeronaves construidas. Después de servir con la Real Fuerza Aerea Canadiense RCAF como Ventura, el avión pasó al techo de un garaje en Tacoma, Estados Unidos. La Freuhauf Trailer Co. lo adquirió en mayo de 1951 por US$8500 y en un año estaba nuevamente en servicio. Inicialmente fue convertido a Super Ventura para la Firestone Tyre & Rubber Co. Fue finalmente convertido en noviembre de 1964 a BACC BA-400 por la Business Aircraft Corp (Howard Aero se había convertido en Business Aircraft Corp.).

A comienzos de los 70, el avión fue adquirido por B.B. McCormick & Sons Inc. y registrado como N400MC. En el 2011, Gavin Moore, tataranieto de B.B. McCormick y nieto de uno de los hijos McCormick, dueños de la compañía y del avión, contactó a Aviacol.net con referencia a este artículo para compartir con la comunidad algunas fotografías de cuando el avión era operado por la compañía. Se pueden apreciar varios detalles de su excelente condición, así como de las modificaciones realizadas al interior. El probable autor de las fotografías es Victor LeNoble y son publicadas vía Gavin Moore, quien voló en el avión y lo recuerda como una experiencia memorable.

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Los registros históricos del avión son los siguientes:

Diseño de trabajo: 34709
Serial de construcción: 237-5599
Modelo: PV-1
Registros civiles:
- N1206
- N5034F
- N1970H
- N197RD
- N100LR
- N400MC
- YV-183CP
- C-GLOM
- PJ-LLZ

Historial de operación:

FECHA

OPERADOR

MATRÍCULA

COMENTARIOS

USAF

 

Número de trabajo 34709

25/08/1943
3/10/1956

RCAF

2244

 

4/1954

Fruheauf Trailer Company

N1206

 

9/1956

Howard Aero Service Inc.

 

Convertido a Super Ventura

1964

Firestone Tire and Rubber Co.

N5034F

Convertido a BACC BA-400

18/11/1968

South California University

N1970H

 

12/11/1969

Rowan Drilling Co. Inc.

N197RD

 

7/1974

Lamb Industries Inc.

N100LR

 

1/1975

B.B. McCormick & Sons Inc.

N400MC

 

1977

George H. Bailey Co. Inc.

 

Publicado para la venta por Omni Internacional en 7/1977

   

YV-183CP

Según los registros venezolanos, la matrícula YV-183CP aparece a nombre deAerotransportes del Mar C.A. "ATRAMAR" y como un PBY Catalina

11/1979

   

Almacenado en Opa Locka, Florida

4/1984

   

Regresa a Venezuela

2/1990

   

Almacenado en el Aeropuerto Simón Bolívar de Santa Marta, Colombia

11/1992

   

Trasladado a Bogotá

1/1996

"FAC654"

 

Trasladado al Museo Aeroespacial Colombiano

2009

"FAC654"

 

Pintado y restaurado en colores de la FAC como Lodestar C-60

Según se sabe, el avión aterrizo de emergencia en el aeropuerto Simón Bolívar de Santa Marta, donde estuvo varios meses detenido por supuesto transporte de estupefacientes. En noviembre de 1992, el avión recibió autorización para ser trasladado a Bogotá para ser reparado. Una vez más, aterrizo de emergencia en Eldorado, reportando fallas mecánicas y más tarde se supo que traía como pasajeros a siete policías a quienes se les había ofrecido el trasporte a Bogotá sin costo alguno. El avión fue reparado parcialmente en el Terminal Simón Bolívar, adjunto a Eldorado y posteriormente fue abandonado en una zona de parqueo aledaña a las instalaciones de LAP Líneas Aéreas Petroleras. Sus dueños decidieron dejarlo abandonado en Colombia con el registro venezolano que, todo parece indicar, era falso. Aunque los dos registros siguientes al venezolano (C-GLOM y PJ-LLZ) existen, el primero pertenece a una Piper Navajo y el segundo a un Howard H-500 abandonado en las Bahamas.

El BACC BA-400, único en el mundo, resguardado en Colombia | Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaSupuesto YV-183CP recibiendo mantenimiento en la terminal aérea Simón Bolívar de Eldorado en 1992
Foto: Jaime Escobar

Con la construcción de la segunda pista de El Dorado y obras complementarias, los aviones que se encontraban en las aéreas asignadas, fueron en su mayoría destruidos, sin embargo, gracias a la gestión del señor Jaime Escobar, Gerente del Proyecto de la Segunda Pista, este H-400 fue trasladado al Museo Aeroespacial Colombiano para ser preservado por la FAC. El 18 de enero de 1996, se llevaron a cabo los trámites legales y mediante un edicto emplazatorio , se citó a los propietarios para que removieran el avión que constituía un obstáculo en la ejecución de la obra de reconstrucción del carreteo “Foxtrot” y la calle de taxeo “Lima” y pagaran los derechos de parqueo de varios años. Al no aparecer los propietarios, y después de un tiempo prudencial, se autorizo el traslado del avión al Museo.

Fotografías del traslado del avión al Museo Aeroespacial Colombiano en 1996 (Fotos: Jaime Escobar):

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Con la ayuda de una camabaja para remover aviones de la Aerocivil y, técnicos de la FAC, que se encargaron de inflar las llantas y desbloquear la rueda del patín de cola, se llevo al Museo. Actualmente hace parte de la colección con la falsa matrícula FAC654.

El BACC BA-400, único en el mundo, resguardado en Colombia | Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaEstado del avión el 15 de abril de 2008, aún son visibles los colores con los que operó antes de ser trasladado al Museo
Foto: Javier Franco TOPPER

Recientemente, con la reinauguración del Museo Aeroespacial Colombiano y como marco de la celebración de los 90 años de la FAC, todos los aviones de la colección recibieron un trabajo especial de restauración, incluido este H-400 que hoy en día exhibe orgullosamente los colores de la FAC. A diferencia de su estado anterior, el esquema de colores respeta mucho más la historia operativa del C-60 con la FAC, las franjas de colores gris, azul y blanco y la bandera en el empenaje están correctamente pintadas.

El interior del avión está prácticamente en perfecto estado, teniendo en cuenta que han pasado varios años desde que dejó de operar. En la cabina de mando, al costado derecho del pedestal central, se pueden encontrar las placas de identificación de construcción de la firma Lockheed y la placa la Bussines Airfracft Corporation que lo transformó en BACC BA-400. Ya no se intuye su pasado incierto, antes visible por los rastros de pintura de sus antiguos operadores.

Características:

Pasajeros: 10/14 pax
Planta motriz: 2 P&W R-2800 CB-16s o 17 de 2500 hp cada uno similar a los utilizados en el DC-6.
Rango: 2600 millas (4,185 km)
Envergadura: 70ft 4in (21.44m)
Largo: 58ft 5.5in (17.82m)
Velocidad de crucero: 350mph (563kmh)

A continuación algunas fotografías recientes del avión. De antemano agradecimientos al Museo Aeroespacial Colombiano por permitir fotografiar en detalle la aeronave (Fotos: Javier Franco TOPPER):

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Agradecimientos especiales a Jaime Escobar Corradine por su invaluable aporte con material fotográfico e información,M al Museo Aeroespacial Colombiano y a Gavin Moore por su aporte.

Referencias:


- Racines Forero, O. (1994), 75 Años en los Cielos Patrios, Bogotá D. C., Fuerza Aérea Colombiana
- Viñuales Solé, Julián. (dir.), (1995), Guía Ilustrada de los Bombarderos de la Segunda Guerra Mundial II, Barcelona, Folio
- www.scramble.nl
- http://homepage.ntlworld.com/m.zoeller/H400.htm
- http://www.fortunecity.com/olympia/jordan/568/registro94.html
- http://www.warbirdregistry.org/pv1venturaregistry/pv1ventura-34709.html
- Jaime Escobar - Archivo personal
- Gavin Moore - Archivo personal

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