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Por más de 50 años, investigadores, aficionados y fanáticos de la aviación y del DC-3 estuvieron tratando de resolver un misterio: un C-47 desaparecido de cualquier registro desde 1947, sin ninguna explicación y sin dejar pista ni rastro alguno. Pero la duda sobre su paradero, que estuvo tanto tiempo sin responderse, finalmente se aclaró hace pocos años cuando se descubrió que el misterioso avión aún existía y en excelentes condiciones, preservado en el Colegio De La Salle Bogotá. Su historia es bien particular y después de una completa investigación, su identidad finalmente se confirmó, dando a conocer una historia que resulta ser bastante interesante. Un misterio para la aviación resuelto en Colombia.
 
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DC-3, matrícula N75T, preservado inmaculadamente en el Colegio De La Salle Bogotá (Foto: Javier Franco TOPPER)
 

El comienzo de una historia normal

La historia comienza en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial, época que vio nacer a miles de venerables C-47 que prestaron sus servicios durante la contienda. El avión en cuestión, un C-47A-15-DK construido en la planta de Douglas de la ciudad de Oklahoma, bajo el contrato AC-28504, número de orden de la USAAF W535AC28405, serial de construcción numero 12715 y serial de la USAAF 42-92867, fue entregado a la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos el 9 de marzo de 1944. Su corta carrera como avión militar en Estados Unidos lo llevó a la Fuerza Aérea Mexicana el 19 de septiembre de 1947 y a partir de ahí su rastro se pierde y se confunde con otro avión.

Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaEl misterio sin resolver se debe a que, por algún motivo y en algún momento durante su traslado a México, a la placa de identificación de la USAAF del avión se le imprimió el número 12726 en el campo destinado a mostrar la fecha de aceptación del avión. 12726 es un número que difícilmente puede referirse a una fecha, por tal razón es el primer indicio de que algo estuvo mal desde muy temprano.

Los DC-3/C-47 fueron construidos en varias plantas a lo largo de los Estados Unidos: El Segundo, Santa Monica, Long Beach, Tulsa, Oklahoma City y Chicago. A un grupo de aviones construidos en la planta de Oklahoma (de la cual es nativo el misterioso DC-3 del colegio) se les asignó por error los seriales de otro grupo de Douglas A-26. Cuando el error fue notado, se envío una notificación a los operadores para realizar el cambio, sin embargo varios de ellos no lo hicieron. Aunque esto podría explicar la razón por la cual el número 12726 está impreso en la placa de la USAAF, los seriales que fueron puestos incorrectamente iban del 13779 al 17138, dejando por fuera los números 12715 (serial correcto del avión) y 12726, así que el porqué de este número en la placa sigue siendo un misterio.

Pero a consecuencia de este error, el C-47 correctamente listado 12715, se transformó de la noche a la mañana en el C-47 listado 12726 ya que, cuando el avión fue llevado al mercado civil mexicano en 1956, se registró en los libros con el serial que aparecía en la placa y desde ese momento el error nunca fue corregido.

Comienza la búsqueda

Al encontrar la placa del avión es posible rastrear dos caminos, uno a través del número 12726 y otro a través del serial de la USAAF 42-92867, ambos deberían llevar al mismo resultado, sin embargo es acá donde la discrepancia se hace notoria. El serial de la USAAF lleva a la historia conocida sin inconvenientes desde 1944 hasta 1947, pero si se indaga por el número 12726, incorrectamente puesto en la placa, se encontrará que corresponde realmente a otro DC-3/C-47 entregado a la USAAF apenas tres días después que el misterioso avión del colegio y con serial de la USAAF 42-92877, muy similar al del C-47 en duda.  El libro DC-1/2/3 - The First Seventy Years de Air-Britain, publicado en el 2006 y que enlista la historia de todos los DC-1, DC-2 y DC-3 construidos (toda una biblia en el tema), hacen una pausa al hablar del C-47 listado 12726. El verdadero 12726, serial de la USAAF 42-92877 estaba operativo en 1956 en la base de Rhein-Main en Frankfurt, Alemania, año en el que aparece el mismo serial registrado en el mercado civil mexicano, así que no había explicación de por qué dos aviones con el mismo número de serie aparecían operando en la misma fecha y en lugares distintos, uno de ellos tendría que tener información errónea y el otro seguía evaporado.

Y entonces, ¿cómo es posible que un avión desaparecido por más de 50 años de todos los registros haya aparecido en perfecto estado y conservado en un colegio al norte de Bogotá?

50 años después, el misterio empieza a resolverse

La incógnita se comenzó a resolver en el 2008, cuando los investigadores tuvieron acceso a la incorrecta información registrada en la placa de la USAAF y que antes no había podido ser verificada. Antes del 2008 se daba por cierto que, en caso de aún estar presentes, las placas de identificación estarían correctas, lo cual dejaba incierto el destino final del C-47 listado 12715 desde 1947. Sin embargo, después de corroborar que la placa de la USAAF tiene el 12726 incorrectamente impreso, el camino se resolvió: la historia del 12715 podría combinarse con la del 12726 y una luz apareció al final del túnel.

Aviacol.net El Portal de la Aviación ColombianaLuego de pasar por la Fuerza Aérea Mexicana, el C-47 listado incorrectamente 12726 se matriculó en México como XB-VUT, luego como N47F y finalmente como N75T en julio de 1956. En este mismo año se registra la adición de ventanas de observación, según indica una “V” situada junto a la matrícula en los libros de registro. Normalmente la inclusión de una ventana de este tipo hacía parte de conversiones más profundas. Una placa adicional puesta debajo de la placa de la USAAF dentro del avión indica, efectivamente, que el 25 de junio de 1956 el avión fue convertido de C-47 a DC-3 para uso ejecutivo por Remmert-Werner Inc. Dicha placa también tiene el serial de la USAAF 42-92867, lo que ayuda a confirmar que el número correcto es ese y no 12726, ya que al menos aparece dos veces en placas distintas.

Luego de su conversión el avión tuvo varios operadores, sin embargo el más significativo para encontrar su verdadera identidad fue LKB Resources, compañía que lo adquirió el 2 de enero de 1974. Dicha empresa se dedicaba a la topografía aérea y estudios magnéticos de reconocimiento terrestre a mediados y finales de la década de 1970, por tal razón le instaló al N75T un detector de anomalías magnéticas o MAD (por sus siglas en inglés) Dicho dispositivo requiere que sea instalado en extensiones fuera del fuselaje del avión para que no interfieran con los equipos electrónicos del mismo, de manera que el avión obtuvo un inusual y característico aguijón en la cola.

De acuerdo a la información proveída por el libro de Air-Britain, el avión fue vendido en 1981 a un operador desconocido y se sugiere luego que fue convertido en chatarra, aunque no se especifica fecha alguna ni se confirma el destino final. ¿Cómo es posible entonces que el avión, que supuestamente fue destruido, aparezca en inmaculado estado en Bogotá casi 30 años después?


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